January 12, 2024

Importance of International Wills for Expatriates

Importance of International Wills for Expatriates

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国際的遺言書の重要性

皆さんこんにちは!今日は多くの方にはあまりなじみの無い遺言書についてお話いたします。遺言書というとお年を召された方が用意するイメージがあるかと思いますが、実際にはアクシデントに見舞われる事を想定して有事に備えておく意味合いで用意されることが多々あります。遺言書は、資産の分配や相続において非常に重要な役割を果たす文書です。海外では日本とは違う法律やプロセスがあるので、万が一の事態に備えて早くから準備することが大切です。

遺言書の重要性

遺産の希望通りの配分を確保

遺言書を作成することで、自分の意志に基づいて資産を希望通りに分配することができます。遺言書がない場合、法律に基づいて相続財産が分配されるため、本当に望んでいない相続が行われる可能性があります。遺言書を用意することで、家族や大切な人々への遺贈を自分で決定し、意図しない紛争やトラブルを避けることができます。

家族の将来の保護

遺言書は残された家族を保護することができます。例えば、マレーシアに住む外国人家族の場合を考えてみましょう。両親が予期せぬ事故で亡くなった場合、子供たちは日本の親族が合法的な後見人になるまでマレーシアの孤児院に預けられる可能性があります。このような状況では、日本とマレーシアの複雑な法的手続きのため、日本の親族が合法的な後見人になるまで時間がかかるかもしれません。しかし、しっかりと準備された国際遺言書があれば、子供たちは遺言書で明確に指定された後見人に迅速に預けられ、彼らの幸福と安全で安定した生活の継続が確保されます。  

このように、事前に遺言書を作成することで、万が一の事態に備えることが可能です。次に国際的な遺言書を作成する上でのポイントをお話しいたします。

明確で具体的な内容の記載

遺言書には、特定の相続財産の贈与や相続人の指定、遺産の分配方法などを明確で具体的に記載することが重要です。詳細な内容を盛り込むことで、相続人間のトラブルを未然に防ぐことができます。また、特定の遺産を特別に贈与する場合も、具体的な指定が必要です。
アレサ・フランクリンの相続事件から学んだ教訓について、こちらの要約をお読みください。Aretha Franklin’s inheritance case here.

信頼性のある専門家の助けを借りる

遺言書の作成は重要ですので、信頼性のある法的専門家やファイナンシャルアドバイザーの支援を受けることをおすすめします。特に海外に住む外国人の場合、国際的な資産計画の経験豊富な専門家のサポートが役立ちます。複数の国で資産を所有している場合、複数の遺言書を持つことが必要な場合もあり、専門家と相談することでより効果的な相続計画を立てることができます。

遺言書の作成は、家族の未来を確保するための重要な一歩です。特に海外に住む外国人である場合や複数の国で資産を所有している場合には、複雑な手続き等が含まれることがあります。そのため、信頼性のある法的専門家やファイナンシャルアドバイザーに依頼し、国際的な遺産計画の複雑な要素を代理で処理してもらうことをおすすめします。

遺言書は単なる文書以上のもので、遺産計画の基盤です。適切に作成された遺言書に加えて、戦略的な遺産計画を組み合わせることで、相続税の影響を軽減できる可能性があります。戦略的な遺産計画相続税は遺産として残す資産の価値に基づいて計算されますが、適切な戦略を立てることで、受益者への負担を軽減することができます。

ですので、遺産計画の途中で常に相続税の影響を考慮することをお勧めします。これにより、将来のためだけでなく、最善の方法で大切に築いた資産が受益者に効率よく活用されることを確保することができます。

メルボルンキャピタルグループのレガシー計画または遺産計画サービス,の一環として、私たちは法的パートナーと協力して国際遺言書の審査や作成を行っています。興味や質問がある場合は、info@melbournecapitalgroup.comまでお気軽にお問い合わせください。または、以下のフォームにご記入ください。Twitter DMでも相談に応じております!

Today, we're delving into a topic that might not be on everyone's radar yet - the critical importance of a will. When we think of wills, we might imagine something that older individuals prepare, but in reality, it is often prepared as a contingency plan in case of unforeseen accidents. A will plays a crucial role in the distribution of assets and inheritance. In countries other than Japan, there may be different laws and processes, so it is important to prepare early for any unforeseen circumstances.

The Importance of a Will.

Ensuring Distribution According to Your Wishes.

By creating a will, you can ensure that your assets are distributed according to your wishes. Without a will, the distribution of your estate will be governed by the laws of intestacy, which might not align with your true desires. Preparing a will allows you to make decisions about bequests to family and loved ones and avoid unintended disputes and conflicts.

Protecting Your Family's Future.

A will can protect your surviving family members. Consider, for example, an expatriate family residing in Malaysia. In the unfortunate event of both parents passing away due to an unforeseen accident, the children could potentially face placement in a Malaysian orphanage. In such circumstances, it might be a complex and time-consuming process for their relatives in Japan to secure legal guardianship, due to the intricate legal procedures between Japan and Malaysia. However, with a well-prepared international will, the children can be promptly entrusted to the guardians explicitly specified in the will, thereby ensuring their well-being and continuity of care.

What is required in an international will?

To fully benefit from a will, it is essential to provide clear and detailed instructions. Specific bequests, designations of beneficiaries, and details about the distribution of assets should be precisely stated in the will.

Read our summary on lessons learned from Aretha Franklin’s inheritance case here.

Seeking professional assistance in will and estate planning.

Creating a will is crucial, so it is recommended to seek assistance from trustworthy legal experts or financial advisors. Especially for expats living overseas, professionals experienced in international estate planning can provide valuable support. If you own assets in different countries, it may be necessary to have multiple wills, and consulting experts can help create a more effective inheritance plan.

Crafting a will is a pivotal step in your journey to secure your family's future. We understand the complexities involved, especially if you're an expatriate living overseas or have assets spread across multiple countries. That's why we recommend enlisting the expertise of reliable legal professionals or financial advisors who can navigate the intricacies of international estate planning on your behalf.

Remember, your will is more than a document; it's the cornerstone of your estate plan. A well-drafted will, complemented by strategic estate planning, can potentially help mitigate the impact of inheritance tax. This tax is calculated based on the value of the assets you leave behind, and with the right strategies in place, you can alleviate the financial burden on your loved ones.

At every step of your estate planning journey, we encourage you to consider the implications of inheritance tax. By doing so, you're not just planning for the future; you're optimising it, ensuring your hard-earned assets benefit your loved ones in the best way possible.  

As part of Melbourne Capital Group's legacy planning or estate planning services, we work with legal partners to review or produce international wills. If you have any interest or questions, please contact us at info@melbournecapitalgroup.com or fill in the form below. We are also available for consultations via Twitter DM!

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